21-05-2012 - Ecologisch ontwerper Wieteke Opmeer over een van haar zoektochten naar groene oplossingen voor traditionele ontwerpvraagstukken. 

M'n printer-cartridge is op. Ik probeer iets te printen voor een kleur- en sfeercollage dat de aanzet moet zijn voor een volgend project, maar nu lijkt het opeens een heel ander soort project te worden door de vage lijnen en wegvallende kleuren. Na lang uitstellen ben ik dan toch maar op weg naar de grootste en goedkoopste, want ja, 'ik ben toch niet gek?!'

Al snel bevind ik me, met weerstand, in het muf ruikende doolhof tussen de stofzuigers, spiegelreflexcamera's, en sapcentrifuges op zoek naar een paar cartridges voor mijn lieftallige, paar jaar oude printer. Na drie keer de weg te hebben gevraagd aan ongeïnteresseerde medewerkers sta ik dan voor een gigantisch schap met genummerde pakjes. Er klinkt bonkend harde 'achtergrond'-muziek omdat we tenslotte vlakbij de afdeling stereo's en toebehoren zijn. Ik verlies mezelf in alle cijfers, merken enzomeer, tot ik me realiseer dat ze mijn neergekrabbelde serienummer waarschijnlijk niet meer hebben.

Whitney

Ik vraag – begeleid door een soundtrack van een schrijnend zingende Whitney Houston – of mijn cartridge-serienummer nog wel bestaat, waarop het betreffende in zwart-rood geklede meisje zegt: 'Zielig hè.' Ik antwoord: 'Oh, da's heel vervelend, maar zo oud is mijn printer toch ook weer niet?' 'Nee Whitney!' Ze zegt het met verontwaardiging. Oh, we hadden het blijkbaar over Whitney. 'Ja heel zielig inderdaad, maar is dit serienummer cartridge er nu wel of niet?' Ze tikt plichtmatig het nummer in de computer in en zegt zuchtend: 'Je hebt de 40- en 50-serie nodig.'

Ik sta nu gerichter voor het vak – vergezeld door een ander nummer van Whitney. Ik kijk even snel naar de prijs. Wow, 37 euro voor één cartridge... en ik heb er twee nodig. Ik loop naar een andere verkoper en vraag of ze echt 37 euro zijn per stuk. Hij zegt: 'Ja, vervelend hè. Je kunt ook een andere, zuinigere, goedkopere, milieuvriendelijkere printer kopen!'

piepje

Ik loop met hem mee en zie een zwart glanzend monster. 'Hij kost 86 euro', meldt hij trots. Na een snelle berekening sta ik dus met twee cartridges in m'n hand die bijna evenveel waard zijn als het zwarte monster dat nog een indrukwekkend piepje maakt. 'Dus ik zou eigenlijk net zo goed deze printer kunnen kopen in plaats van deze cartridges?' 'Jazeker, de cartridges zitten erbij inbegrepen.' 'Dus', zeg ik, 'ik zou net zo goed iedere keer als mijn cartridges op zijn, een nieuwe printer kunnen kopen?' 'Nouuuu', zegt de man. 'Tis een geweldig apparaat en de cartridges zijn per stuk goedkoper dan die van jouw printertje.'

Ik twijfel. Jeetje denk ik, wat ongelofelijk dat ik hier gewoon twijfel tussen een nieuwe printer en cartridges voor m'n oude. Door het minimale prijsverschil zou ik bijna een heel nieuw apparaat inclusief cartridges kopen, terwijl ik kwam voor een simpele 'bijvul' voor mijn nog steeds perfect werkende oude printer, gewoon omdat het bijna net zo duur is. Als ik even niet helder had nagedacht zou ik zelfs heel tevreden de winkel uit zijn gelopen met het zwart glanzende monster, denkend dat ik een geweldig duurzame keuze had gemaakt.

dilemma

Ik bedank de man voor z'n raad en zeg er nog even over te denken, waarna ik weer terugloop naar het gangpad met cartridges. Ik hang de cartridges terug en loop de winkel uit. Misschien moet het maar een ander project worden of moet ik maar een andere manier verzinnen om collages te maken, want ja, dit dilemma, ik word er een beetje duizelig van. Ik haal adem als ik eindelijk weer daglicht zie en spurt naar huis op m'n fiets, m'n hoofd gevuld met alternatieve ideeën voor mijn project.

Tekst
Wieteke Opmeer, www.wietekeopmeer.nl
Chantal Bekker / GraphicAlert